Virgin Orbit falla su primer lanzamiento de cohete desde un avión

El cohete de 21 metros de largo, llamado LauncherOne, no alcanzó a impulsarse hasta la órbita terrestre debido a un fallo después de despegarse del avión que lo transportaba
Virgin Orbit
Foto: Virgin Orbit/Twitter
“La misión terminó poco después del inicio del vuelo”, dijo Virgin Orbit
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La empresa Virgin Orbit falló en su primer intento de lanzar un cohete desde un avión a 10 mil metros de altitud, sin alcanzar la orbita terrestre.

 

La compañía espacial explicó que el cohete de 21 metros de largo llamado LauncherOne no alcanzó a impulsarse hasta la órbita terrestre debido a un fallo después de despegarse del avión que lo transportaba.

 

“La misión terminó poco después del inicio del vuelo”, dijo Virgin Orbit en su cuenta de Twitter.

 

La fase inicial de la prueba funcionó después de que Cosmic Girl despegó del aeropuerto del desierto de Mojave, donde varias empresas áreas tienen su sede.

 

“¡Cosmic Girl ha liberado a LauncherOne!”, dijo la empresa en Twitter. “Hemos confirmado una liberación limpia desde el avión”, agregó tres minutos más tarde, pero hizo notar que la misión había terminado.

 

Horas después, la compañía dio más detalles. “LauncherOne mantuvo la estabilidad después del lanzamiento, y encendimos el motor del primer piso, NewtonThree. Entonces ocurrió una anomalía en la primera fase del vuelo. Sabremos más a medida que nuestros ingenieros analicen la montaña de datos que recogimos hoy”.

 

La empresa espacial, fundada en 2012 por el millonario británico Richard Branson, busca ofrecer un servicio de lanzamiento flexible y rápido a los operadores de pequeños satélites (300 a 500 kilos), un mercado en pleno ascenso.

 

El cohete de Virgin Orbit, una máquina de 21 metros de largo llamada LauncherOne, no está diseñado para elevarse en una posición vertical, sino que va atado a la parte inferior de un ala de Cosmic Girl, un Boeing 747 convertido.

 

Cuando la operación alcanza la altura requerida, el avión libera al cohete, que se impulsa al encender su propio motor y sube a la órbita de la Tierra para dejar su carga en el espacio.

 

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