Montaña de Marte lleva el nombre de Rafael Navarro, científico de la UNAM

La montaña Rafael Navarro está cerca al sitio donde actualmente se encuentra el robot de exploración Curiosity

Montaña de Marte lleva el nombre de Rafael Navarro, científico de la UNAM
FOTO: UNAM Navarro González ayudó a dirigir el equipo que reconoció compuestos orgánicos antiguos en Marte.

El equipo de científicos e ingenieros de la NASA que trabajan con el robot de exploración Curiosity en el planeta rojo, decidieron nombrar a una montaña de Marte como “Rafael Navarro”, para rendir homenaje al destacado investigador del Instituto de Ciencias Nucleares (ICN) de la UNAM, quien fuese una pieza clave en los trabajos de investigación de la misión.

La montaña se ubicada al noroeste del cráter Gale, cerca del Monte Sharp, donde está trabajando el robot que arribó al planeta rojo en agosto de 2012, detalló la UNAM en un comunicado.

Paul Mahaffy, líder del grupo de expertos de la NASA y principal promotor de la iniciativa, explicó que la montaña se localiza al noroeste del cráter Gale, cerca del Monte Sharp, donde está trabajando el robot que arribó al planeta rojo en agosto de 2012.

Rafael Navarro González, falleció el pasado 28 de enero de 2021, fue líder en el estudio de la astrobiología y colaboró con la NASA en el desarrollo del equipo Sample Analysis at Mars (SAM, por sus siglas en inglés).

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“Rafael fue un buen amigo y científico dedicado, y ha sido un privilegio y honor para el equipo de exploración de Marte trabajar con él por varios años”, señaló el experto del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Navarro González ayudó a dirigir el equipo que reconoció compuestos orgánicos antiguos en Marte; muchos de sus logros también incluyeron la identificación del papel de los relámpagos volcánicos en el origen de la vida en la tierra.

La montaña “Rafael Navarro” se encuentra en una región de transición del cráter Gale, rica en arcillas y una de las que más sulfatos minerales tienen, lo que puede ayudar a científicos a comprender mejor los cambios en el clima del planeta rojo, expuso Ashwin Vasavada, científico del Laboratorio de Propulsión Jet, de la NASA.

El equipo de Curiosity ha dado nombre a otros sitios explorados por el robot en honor a científicos que han fallecido y fueron clave en sus trabajos de investigación, como Jake Matijevic, John Klein, Heinrich Wänke y Nathan Bridges, aclaró Mahaffy.

Con información de Jessica Martínez

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