Covid-19
Mindek recuerda que un virus es más pequeño que la longitud de onda de la luz visible

Recientemente se dio a conocer que un grupo de investigadores lograron un avance que puede ayudar a los científicos a luchar mejor contra el nuevo Coronavirus.

El equipo de investigadores de tres países han logrado la primera imagen real y en tres dimensiones del SARS-CoV-2.

«Es lo más cercano a mostrar la apariencia real del virus, que hemos logrado hasta ahora. Con la tecnología actual, no se puede mostrar una imagen más real», explica Peter Mindek, director de tecnología de Nanographics, la empresa austriaca que ha creado la imagen, junto a centros universitarios de China y Arabia Saudí.

¿Cómo se logró?

Para obtener la imagen, un objeto esférico del que surgen las famosas espículas, se usó la técnica de tomografía crioelectrónica, en el que la muestra congelada se va escaneando desde distintos ángulos usando un microscopio electrónico.

Los datos obtenidos se transforman en imágenes tridimensionales usando algoritmos.

Los tonos rosas y azules usados en la imagen son, como él dice, «falsos», con el propósito de ayudar a representar mejor la forma y las distintas partes del virus.

Lo que sí es real es la forma del virus, algo que tiene mucha importancia para los científicos que buscan formas de combatirlo.

«Los científicos que investigan vacunas y curas necesitan saber la forma de las moléculas. Si lo ven en 3D, es más fácil saber la forma de las moléculas. Si lo ven en 3D, es más fácil saber cómo funciona», explica Mindek.

La tomografía se realizó en la Universidad Tsinghua, en China, y los datos obtenidos fueron segmentados luego por expertos de la Universidad de Ciencia y Tecnología Rey Abdalá.

Finalmente, Nanographics, fundada por científicos de la Universidad Técnica de Viena, eliminó el ruido de la imagen original, la renderizó y le asignó propiedades ópticas y colores.

Mindek recuerda que un virus es más pequeño que la longitud de onda de la luz visible, por lo que ni siquiera tiene color.

 

 

EFVE