Foto: AFP / Fue nombrado Novato del Año en 2002 como jugador de los Memphis Grizzlies y se convirtió en el primer extranjero que conseguía tal logro en la NBA

Brillar en la NBA es algo sumamente complicado para cualquier persona, pero lo es más para alguien nacido fuera de Estados Unidos, y fue precisamente eso lo que consiguió Pau Gasol, hombre de 41 años, quien levantó dos veces el torfeo Larry O’Brien y se convirtió en clave para la dinastía de los Lakers al lado de Kobe Bryant. Pero la edad ya lo alcanzó, y ayer decidió despedirse del basket profesional.

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Fue nombrado Novato del Año en 2002 como jugador de los Memphis Grizzlies y se convirtió en el primer extranjero que conseguía tal logro en la NBA. Fue elegido en seis ocasiones para participar en el All-Star, el duelo entre los mejores jugadores de la Liga.

También fue designado como parte del segundo mejor quinteto de la competición (2011, 2015) y del tercer mejor quinteto (2009, 2010). Pero todos esos logros palidecen frente a las tres Finales de la NBA disputadas como miembro de Los Angeles Lakers y, sobre todo, ante los dos campeonatos obtenidos de forma consecutiva junto a Kobe Bryant y Phil Jackson (2009, 2010).

«Estoy aquí para comunicaros que (…) me voy a retirar del baloncesto profesional. Es una decisión difícil (…) pero es una decisión meditada, hay que cambiar un poco de marcha, y también saber disfrutar», explicó en un emotivo acto en un teatro de Barcelona, donde se le quebró la voz al mencionar a su hermano Marc o a su compañero Kobe Bryant.

El nacimiento de su primera hija, Elisabet Gianna, que acaba de cumplir un año, también ha pesado en su decisión de parar, según él mismo avanzó.

El segundo nombre de la pequeña es un homenaje a la hija de Bryant, fallecida junto a su padre el año pasado en un accidente de helicóptero que conmocionó al mundo, y dejó «devastado» a Gasol, que consideraba a su excompañero en los Lakers como un «hermano mayor».

Guiado por su afán de llegar a su quinta cita olímpica, Gasol había fichado en febrero hasta final de temporada por el Barcelona, que mantenía la puerta abierta a mantenerlo durante más tiempo.

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Un palmarés tan grande como la faceta solidaria de este campeón nacido en Barcelona, que llegó a empezar Medicina, y preside ahora una fundación junto a su hermano Marc para luchar contra la obesidad infantil.

Gran amigo del tenista Rafa Nadal, en el peor momento de la pandemia, lanzaron juntos una iniciativa con Cruz Roja para recaudar fondos contra el Covid-19.

Recién elegido miembro de la comisión de atletas del Comité Olímpico Internacional (COI), ahora podrá dedicarse a sus múltiples inquietudes. Pau Gasol se va, pero no del todo.

PAU GASOL EN LA NBA
Puntos por partido: 17.0
Püntos totales: 20,894
Bloqueos: 1,941
Juegos: 1,226
Rebotes: 11,305
Asistencias: 3,925

PERFIL
Nombre: Pau Gasol Sáez
Edad: 41 años (6 de julio de 1980)
Nacionalidad: española
Debut: 15 de agosto de 2001
Retiro: 5 de octubre de 2021
Equipos: Barcelona (1999-2001), Grizzlies (2001-08), Lakers (2008-14), Bulls (2014-16), Spurs 2016-19), Bucks (2019), Trail Blazers (2019) y Barcelona (2021)
Palmarés: Novato del año de la NBA (2001-02), 6 nominaciones al All-Star NBA, dos títulos NBA con Laers (2009 y 2010)

LEG