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Medalla de oro en Tokio, el gimnasta Artem Dolgopyat fue cubierto de gloria a su regreso a Israel, pero también se encontró en el centro de un debate sobre su imposibilidad de casarse porque el Estado lo considera no judío.

Artem Dolgopyat, de 24 años, se convirtió en un héroe al ganar la final de ejercicios sobre suelo el domingo en los Juegos Olímpicos, ya que Israel sólo había ganado una medalla de oro en 2004 en windsurf.

«Usted hizo historia en azul y blanco», lo felicitó el primer ministro Naftali Bennett, haciendo referencia a los colores de la bandera israelí.

Pero los primeros momentos de euforia nacional dieron rápidamente paso a un debate ya que Artem, israelí nacido en Ucrania -de padre judío y madre no judía-, no puede casarse porque su país no lo considera judío.

En Israel es necesario tener una madre judía para ser considerado judío o haberse convertido al judaísmo.

Más de un millón de inmigrantes han llegado a Israel desde la antigua URSS, de los cuales unos 300 mil no son judíos según la tradición religiosa ortodoxa.

En un país en el que sólo se reconocen los matrimonios religiosos y de la misma confesión, es necesario convertirse o bien contraer matrimonio civil en el extranjero y hacer que se reconozca el acta matrimonial una vez de regreso al país.

«Los ciudadanos de Israel, cualquiera que sea su lugar de nacimiento, no deben sufrir un proceso largo y humillante (…) para tener derecho a casarse», criticó el domingo en Twitter el ministro de Turismo, Yoel Razvozov, antiguo judoka que representó a Israel en los Juegos Olímpicos de Atenas en 2004.

«El Estado no le permite casarse», lamentó por su parte Angela Bilen, la madre del gimnasta en una entrevista en la radio israelí 103 FM. «Para ello debe ir al extranjero pero no puede porque debe practicar sin parar», destacó.

Violan los derechos

Para Orly Erez Likhovski, abogada del Centro Israelí de Acción Religiosa, una ONG que promueve el pluralismo religioso en Israel, las normas actuales para contraer matrimonio «constituyen una grave violación de los derechos de los israelíes»

LEG