Foto: Reuters El domingo los Buccaneers y los Saints se enfrentan en Nueva Orleans, y promete ser un partido de alarido  

Ser un deportista profesional pasadas las cuatro décadas, es algo muy complicado, pero hacerlo como uno de los mejores de la historia, lo es aún más. Cuando dos quarterbacks coinciden en una misma época, y ambos tienen más de 40 años, y se miden por un boleto en la final de Conferencia, es algo inédito.

Precisamente lo anterior acaba de ocurrir en la NFL. Tom Brady ha celebrado su cumpleaños 43 veces, y mañana, Drew Brees apagará 42 velas. El domingo los Buccaneers y los Saints se enfrentan en Nueva Orleans, y promete ser un partido de alarido.

Las principales estadísticas de los pasadores en la NFL son los pases de anotación, pases completos, intentos de pase, y el rating. En esos rubros, Brady y Brees son líderes históricos de la NFL, así como en temporada regular, y en playoffs, el de Tampa es el que manda.

“Cuando Tom Brady firmó con los Buccaneers, y supe vendría a nuestra División, imagine este partido en postemporada”, aseguró Brees los días previos al duelo que más expectativa ha levantado en los últimos años.

Luego de que Brady publicara una divertida imagen de ambos jugadores con algunos años extras, Brees apuntó: «No me gustó la línea del cabello, para ser honesto … Me hubiera gustado tener un poco más de cabello en la parte superior».

«Estuvimos enviándonos mensajes de texto de ida y vuelta el lunes, simplemente riéndonos de todo este escenario. Tiene 43 años, yo cumplo 42 el viernes, así que son 85 años y mucha experiencia que habrá en el campo el domingo», declaró el QB de los Saints.

Dueños de todos los récords

En el ocaso de la carrera de este par de jugadores, han tenido la oportunidad de enfrentarse cabeza a cabeza por la obtención de marcas históricas de la liga. Como parte de su disputa Brady lidera en la actualidad la lista de mayor número de pases de anotación en temporada regular con 581 frente a los 571 de Brees, quien está en la segunda posición.

El domingo por la tarde sonará el silbatazo inicial, y ambos quarterbacks se enfrentarán por primera ocasión en un duelo eliminatorio, es decir, en enero o febrero.

Las casas de apuestas dan como favoritos a los Santos por tres puntos, lo cual no es nada, porque siempre los locales arrancan con dicha cifra, así que prácticamente no hay un claro conjunto para apostarle a ganador.

Contrastes en los Quarterbacks

Mientras que Tom Brady y Drew Brees son pasadores que superan los 40 años, hay otros nombres como los de Lamar Jackson, Patrick Mahomes y Baker Mayfield, todos ellos jóvenes que apenas comienzan a labrar su camino en la NFL.

Mientras en la Conferencia Americana, los dos más veteranos tienen 25 años de edad, en la NFC hay un par de cuarentones, otro está a tres años de las cuatro décadas.

En la Conferencia Roja (AFC), Patrick Mahomes y Baker Mayfield son los pasadores con mayor edad, aunque ninguno tiene más de tres temporadas completas como titular. Eso sí, el de los Jefes ya ganó un Súper Tazón, además de ser el Jugador Más Valioso de ese encuentro.

Lamar Jackson de los Ravens ya fue MVP en una campaña, y con 24 velas apagadas en su último pastel, es uno de los que puede brillar en esta ronda Divisional, pero apenas ganó su primer partido de playoffs la semana pasada, y ahora el rival es Josh Allen, pasador de los Bills, y hombre que está considerado en la terna para el Jugador Más Valioso.

La posición de quarterback es sumamente relevante para el futbol americano, y la combinación de madurez con experiencia, es lo que le da a Brady y a Brees los argumentos para brillar, aunque ya no tienen los bríos de gente como Mahomes y Jackson.

Es muy probable que veamos por última vez a estos dos cuarentones peleando por el campeonato, mientras que los de menor edad en playoffs, pelean por tomar la estafeta y el liderazgo en el futbol americano profesional.

LOS MÁS IMPLACABLES POR PASE
NOMBRE YARDAS AÉREAS RANKING PASES DE TD RANKING
1. Tom Brady 90,973 1 656 1
2. Drew Brees 85,590 2 607 2
3. Peyton Manning 79,279 3 579 3
*Contabilizando temporada regular y playoffs

EN PLENITUD DE FACULTADES
NOMBRE EQUIPO EDAD
Lamar Jackson Ravens 24 años, 9 días
Josh Allen Bills 24 años, 240 días
Patrick Mahomes Chiefs 25 años, 122 días
Baker Mayfield Browns 25 años, 278 días
*Las edades son las que tendrán el día de su partido

MÁS PASES DE TD EN FILA EN PLAYOFFS
NOMBRE EQUIPO/S PARTIDOS
1. Brett Favre Packers y Vikings 20 (31/12/1995-24/01/2008)
2. Tom Brady Patriots 18 (3/02/2002-24/01/2010)
3. *Drew Brees Chargers y Saints 17 (8/01/2005-10/01/2021)
4. Tom Brady Patriots 14 (19/01/2014-20/01/2019)
5. *Aaron Rodgers Packers 14 (6/02/2011-19/01/2020)
*Rachas en activo

Experiencia vs Juventud

12 años, 98 días es la diferencia de edades que promedian los quarterbacks de la NFC (Brady, Brees, Rodgers y Goff) respecto a los de la AFC (Mayfield, Mahomes, Allen y Jackson); es la mayor brecha en el promedio de edades desde 1970, pues los veteranos promedian 37 años, 77 días en conjunto, mientras que los jóvenes 24, años 334 días

BUCCANEERS VS. SAINTS
Domingo: 17:40 h.
Transmisión: Fox Sports y Canal 5
Sede: Mercedes-benz Superdome
Serie: 37-21 a favor de Saints
Último juego: Saints 38-3 Buccaneers (2020)
Primer duelo en playoffs
BUCCANEERS CATEGORÍA SAINTS
7-9 marca en playoffs 10-12
1 campeonatos 1

RAMS VS. PACKERS
Sábado: 15:35 h.
Transmisión: Fox Sports y Canal 5
Sede: Lambeau Field
Serie: 46-45-2 a favor de Rams
Último juego: Packers 17-45 Rams (2002)
SERIE EMPATADA 1-1 EN PLAYOFFS
RAMS CATEGORÍA PACKERS
22-26 marca en playoffs 35-23
3 campeonatos 13

RAVENS VS. BILLS
Sábado: 19:15 h.
Transmisión: ESPN y Canal 5
Sede: Bills Stadium
Serie: 6-3 a favor de Ravens
Último juego: Ravens 24-17 Bills (2019)
Primer duelo en playoffs
RAVENS CATEGORÍA BILLS
16-10 marca en playoffs 15-17
2 campeonatos 2

BROWNS VS. CHIEFS
Domingo: 14:05 h.
Transmisión: ESPN y Canal 5
Sede: Arrowhead Stadium
Serie: 13-11-2 a favor de Chiefs
Último juego: Chiefs 37-21 Browns (2018)
Primer duelo en playoffs
BROWNS CATEGORÍA CHIEFS
12-20 marca en playoffs 13-19
4 campeonatos 3

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