WWF International concluyó que la gente podría estar ingiriendo plástico a través de alimentos y agua

A lo largo de la vida consumimos alrededor de 20 kilos de microplásticos a través de alimentos y agua potable afectada por la contaminación y el mal manejo de los residuo sólidos

WWF International concluyó que la gente podría estar ingiriendo plástico a través de alimentos y agua
Foto: Reuters De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, al tratar las aguas residuales se elimina más de 90% de los microplásticos presentes en las aguas residuales

La gente podría estar ingiriendo el equivalente a una tarjeta de crédito de plástico a la semana, según concluyó un estudio del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF International) de 2019, principalmente en agua potable mezclada con plástico, pero también a través de alimentos como el marisco, que tienden a ser consumidos enteros, por lo que el plástico en sus sistemas digestivos también se consume.

En un mes, ingerimos el equivalente en plástico del peso de un ladrillo de Lego de 4×2, y en un año, la cantidad de plástico del tamaño del casco de un bombero.

Esto puede no parecer demasiado, pero todo suma. A este ritmo de consumo, en una década, podríamos estar ingiriendo 2.5 kg de plástico, el equivalente a más de dos grandes trozos de tubería de plástico.

Y a lo largo de la vida, consumimos unos 20 kg de microplásticos.

Los desechables asfixian la fauna marina

La producción de plástico se ha disparado en los últimos 50 años con el uso generalizado de productos desechables baratos. Y como no es biodegradable, sino que sólo se descompone en trozos más pequeños, en última instancia acaba en todas partes, abarrotando las playas y asfixiando a la fauna marina, así como en la cadena alimenticia.

Frente a la costa de una marisma protegida en el sur de Inglaterra, Malcolm Hudson, profesor de ciencias ambientales en la Universidad de Southampton, muestra pequeñas bolitas de plástico en forma de gota que penetran en este ecosistema.

Hudson dice que la mayor parte de la investigación se ha hecho sobre estos microplásticos, pero hay cantidades cada vez mayores de partículas aún más pequeñas llamadas nanoplásticos en el medio ambiente que son mucho más difíciles de detectar, que probablemente también estamos ingiriendo.

“Podría pasar a nuestra sangre o a nuestro sistema linfático y terminar en nuestros órganos”, dijo Hudson.

FRASES

“Esas pequeñas partículas de plástico son pequeñas bombas de relojería, esperando a descomponerse, lo suficientemente pequeñas como para ser absorbidas por otros seres vivos o por las personas, para tener luego posibles consecuencias dañinas”, Malcolm Hudson, profesor de ciencias ambientales en la Universidad de Southampton.

El dato

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, al tratar las aguas residuales se elimina más de 90% de los microplásticos presentes en las aguas residuales. Así mismo, el tratamiento convencional del agua potable elimina las partículas de diámetro inferior a una micra. Sin embargo, gran parte de la población mundial no se beneficia actualmente de sistemas adecuados de tratamiento de aguas y residuos.

La organización lucha contra la exposición humana al agua contaminada por heces, ya que de esa forma las comunidades pueden actuar simultáneamente contra los efectos de los microplásticos.

LEG